Що таке каперси та їх корисні властивості

Ідеї та поради Фрукти, овочі, зелень та гриби Кулінарія та харчування

Під час візиту в супермаркет, проходячи повз вітрини з консервацією, ми часто бачимо загадкові баночки з дивним написом «каперси». Через скляні стінки посуду можна було спостерігати дивовижні «плоди» темно-оливкового кольору. Каперси – це бутони багаторічного колючого чагарнику каперсник (лат. Capparis spinosa). Серед інших назв зустрічаються також такі, як капорці, каперці або парнолистник.

В радянські часи цей продукт мав серед населення нашої країни ореол таємничості і недосяжності, оскільки придбати його в звичайних магазинах було неможливо. Як правило, про каперси господині дізнавалися, розглядаючи кольорові картинки в кулінарних книгах, де цей делікатес був найчастіше представлений в маринованому вигляді.

Історія каперсів

За однією з версій учених слово «каперс» бере початок від грецького назви острова Кіпр (Кіпрос), де цей колючий чагарник розповсюджений і до цієї пори. Батьківщиною рослини прийнято вважати країни Середземномор’я і Північну частину Африки. Сьогодні каперсник цілеспрямовано культивується в Греції, Іспанії, Італії, Франції, Алжирі та ряді інших країн.

Перша письмова згадка про каперсах було знайдено в найдавнішому літературному творі Стародавнього Сходу, яке називається «Епос про Гільгамеша». Її сучасні історики відносять до 2700 року до нашої ери.

Каперси в кулінарії

Свіжі бутони каперсника вважаються неїстівними і в сирому вигляді в їжу не вживаються, оскільки володіють неприємним гірким смаком. Зате надмірна гіркота практично повністю зникає в процесі соління або маринування бутонів, в результаті чого вони набувають приємний і трохи терпкий пряно-гірчичний аромат, а тому активно використовуються в якості гострої приправи або, рідше, гарніру.

Каперси здатні значно посилювати і покращувати смакові характеристики м’ясних, рибних страв і овочів, надаючи їм неповторну пікантність. Мариновані або солоні бутони також входять до складу багатьох соусів середземноморської кухні, в тому числі таких популярних на весь світ як тартар, равігот, ремуляд та інші. Процес приготування солоних каперсів, на відміну від маринування, більш трудомісткий і займає досить багато часу, тому вони цінуються вище і коштують дорожче. Потрібно не менше трьох місяців, щоб зібрані вручну свіжі бутони в результаті соління придбали темно-зелене забарвлення, унікальний смак і потрібну консистенцію.

І солоні і мариновані каперси рідко використовуються в кулінарії цілком, найчастіше їх дрібно нарізають, а потім рівномірно розподіляють по готовій страві.

Лікарські властивості

Про лікарські та оздоровчі властивості каперсник люди знали здавна і з цією метою заготовляли бутони, плоди і кору коренів, які вживали в якості лікарських засобів для боротьби з цілим рядом захворювань. У плодах каперсів міститься 25% білків і 3% жирів, велика кількість вітамінів груп С і Р, а також органічні кислоти, клітковина, макро- і мікроелементи. До складу насіння входить до 36% рослинних масел. Каперси мають антисептичні та в’яжучі властивості, сприяють поліпшенню апетиту, заспокоюють нервову систему.

Вітамін Р (рутин), що міститься в бутонах, сприяє швидкому загоєнню ран і опіків, зміцнює серцевий м’яз і стінки судин.

Каперси рекомендується вживати жінкам при захворюваннях щитовидної залози.

Відвар з подрібненої кори коренів каперсника ще в давнину використовували лише як знеболюючий і кровоспинний засіб. Наприклад, з його допомогою боролися з зубними або ревматичними болями.

Крім того, каперси містять один з найбільш потужних антиоксидантів (флавоноїд кверцетин), який надає благотворний вплив на стан шкіри і є хорошим засобом для профілактики ракових пухлин.

Якщо ви ще не пробували каперси, обов’язково спробуйте. З їх допомогою можна збагатити і зробити більш насиченим смак звичних страв, починаючи від піци і до домашнього борщу. Завдяки специфічному смаку каперсів ці страви набудуть нових відтінків.