Что такое каперсы и их полезные свойства

Идеи и советы Кулинария и питание Здоровье и уход

Во время визита в супермаркет, проходя мимо витрины с консервацией, мы часто видим загадочные баночки со странной надписью «каперсы». Через стеклянные стенки посуды можно было наблюдать удивительные «плоды» темно-оливкового цвета. Каперсы — это бутоны многолетнего колючего кустарника каперсника (лат. Capparis spinosa). Среди других названий встречаются также такие, как капорцы, каперцы или парнолистник.

В советские времена этот продукт имел среди населения нашей страны ореол таинственности и недосягаемости, поскольку приобрести его в обычных магазинах было невозможно. Как правило, о каперсах хозяйки узнавали, рассматривая цветные картинки в кулинарных книгах, где этот деликатес был чаще всего представлен в маринованном виде.

История каперсов

По одной из версий ученых слово «каперс» берет начало от греческого названия острова Кипр (Кипрос), где этот колючий кустарник распространен и до сих пор. Родиной растения принято считать страны Средиземноморья и Северную часть Африки. Сегодня каперсник целенаправленно культивируется в Греции, Испании, Италии, Франции, Алжире и ряде других стран.

Первое письменное упоминание о каперсах было найдено в древнем литературном произведении Древнего Востока, которое называется «Эпос о Гильгамеше». Его современные историки относят к 2700 году до нашей эры.

Каперсы в кулинарии

Свежие бутоны каперсника считаются несъедобными и в сыром виде в пищу не употребляются, так как обладают неприятным горьким вкусом. Зато чрезмерная горечь практически полностью исчезает в процессе соления или маринования бутонов, в результате чего они приобретают приятный и немного терпкий пряно-горчичный аромат, а потому активно используются в качестве острой приправы или, реже, гарнира.

Каперсы способны значительно усиливать и улучшать вкусовые характеристики мясных, рыбных блюд и овощей, предоставляя им неповторимую пикантность. Маринованные или соленые бутоны также входят в состав многих соусов средиземноморской кухни, в том числе таких популярных на весь мир как тартар, равигот, ремуляд и другие. Процесс приготовления соленых каперсов, в отличие от маринования, более трудоемкий и занимает довольно много времени, поэтому они ценятся выше и стоят дороже. Нужно не менее трех месяцев, чтобы собранные вручную свежие бутоны в результате соленья приобрели темно-зеленую окраску, уникальный вкус и нужную консистенцию.

И соленые и маринованные каперсы редко используются в кулинарии целиком, чаще всего их мелко нарезают, а затем равномерно распределяют в готовом блюде.

Лекарственные свойства

О лекарственных и оздоровительных свойства каперсника люди знали давно и с этой целью заготавливали бутоны, плоды и кору корней, которые употребляли в качестве лекарственных средств для борьбы с целым рядом заболеваний. В плодах каперсов содержится 25% белков и 3% жиров, большое количество витаминов групп С и Р, а также органические кислоты, клетчатка, макро- и микроэлементы. В состав семян входит до 36% растительных масел. Каперсы обладают антисептическими и вяжущими свойствами, способствуют улучшению аппетита, успокаивают нервную систему.

Витамин Р (рутин), содержащийся в бутонах, способствует быстрому заживлению ран и ожогов, укрепляет сердечную мышцу и стенки сосудов.

Каперсы рекомендуется употреблять женщинам при заболеваниях щитовидной железы.

Отвар из измельченной коры корней каперсника еще в древности использовался в качестве обезболивающего и кровоостанавливающего средства. Например, с его помощью боролись с зубными или ревматическими болями.

Кроме того, каперсы содержат один из самых мощных антиоксидантов (флавоноид кверцетин), который оказывает благотворное влияние на состояние кожи и является хорошим средством для профилактики раковых опухолей.

Если вы еще не пробовали каперсы, обязательно попробуйте. С их помощью можно обогатить и сделать более насыщенным вкус привычных блюд, начиная от пиццы и заканчивая домашним супом. Благодаря специфическому вкусу каперсов эти блюда приобретут новые оттенки.