3 серпня – Міжнародний день кавуна

Серпень Події та свята

3 серпня в багатьох країнах світу відзначають смачне свято – День кавуна (Watermelon Day).

Свою історію він веде з США, де відзначається як Національний День кавуна (National Watermelon Day). Сполучені Штати, в порівнянні з іншими країнами, займають перше місце за кількістю поїдання кавунів. Тут цей солодкий і смачний фрукт (а вірніше – ягода) є настільки ж необхідним атрибутом літніх пікніків, як і знаменитий хот-дог.

Відмінно тамуючи спрагу і маючи зовсім мало калорій, кавун, звичайно ж, заслужив своє власне свято. Хоча і не відомо, хто і коли його встановив, але від цього він не втрачає свій популярності, набуваючи все більше прихильників з кожним роком. Тому сьогодні можна з упевненістю говорити, що свято стало міжнародним.

Згідно з довідниками, кавун звичайний (лат. Citrullus lanatus) – це баштанних культур, однорічна трав’яниста рослина, вид роду Кавун (Citrullus) сімейства Гарбузові (Cucurbitaceae). Колір кірки кавуна буває різний: від білого і жовтого забарвлення до темно-зеленого з малюнком у вигляді сітки, смуг, плям. А м’якоть – рожева, червона, малинова, рідше – біла і жовта. За будовою кавун вважається ягодою, і в даний час вирощується в 96 країнах світу в більш ніж 1200 різновидах.

Історія кавуна

Як вважають історики, Батьківщиною кавуна є Південна Африка. Відомо, що вже в Древньому Єгипті люди знали і обробляли цю рослину, що підтверджується археологами. Так, в епоху Середнього царства в 20 столітті до нашої ери кавуни часто поміщали в гробниці фараонів як джерело їжі в їх загробному існуванні.

Крім того, кавун зображувався на стінах гробниць і згадувався в давньоєгипетських міфах і в багатьох медичних рецептах. Був він відомий і в Стародавньому Римі, де його їли свіжим або засоленим, а також варили з нього мед.

До 10 століття кавун став відомий і китайцям. У древній Китай він потрапив на купецьких судах і відразу став дуже шанованою культурою (до речі, в Китаї досі святкують свій День кавуна). До того ж, китайці надавали кавуну велике лікувальне значення, приписуючи йому властивість «… очищати тіло і виносити хвороби з тіла, якщо приймати його постійно перед їжею».

Сьогодні кавуни вирощують практично в усіх країнах світу, і найбільше – в Китаї, далі з помітним відставанням слідують Туреччина, Іран, Єгипет, країни Америки, а також Росія і Узбекистан.

Зате Японії немає рівних за кількістю найдивніших сортів кавунів – там вивели квадратні кавуни, кавуни у вигляді піраміди, кавуни з жовтою м’якоттю і кавуни-малюки діаметром 10 см. Кавуни добре культивуються в степовому і середземноморському кліматі з довгим жарким сухим літом і м’якою, короткою взимку.

Користь кавуна

Не секрет, що кавуни – це не тільки смачні, але і дуже корисні ласощі. У них більше 90% води і лише близько 6% цукру від загальної маси. Кавун є чудовим джерелом вітаміну А, містить комплекс вітамінів групи В, вітамін С і фолієву кислоту. Кавун – один з лідерів за вмістом лікопіну – дуже сильного антиоксиданту. Все це не тільки допомагає зміцненню імунітету, але і допомагає організму для підтримки нормальної функції нервової системи і формування червоних кров’яних тілець. До того ж, солі заліза, калію, натрію, фосфору, магнію, що містяться в м’якоті кавуна, позитивно впливають на діяльність органів кровотворення, травлення, серцево-судинної системи, залоз внутрішньої секреції.

Кавун використовують у лікувальному харчуванні при недокрів’ї, захворюваннях серцево-судинної системи, хворобах печінки і сечовивідних шляхів, він має сечогінну і жовчогінну дію, перешкоджає утворенню каменів в жовчному міхурі, сприяє виведенню з організму холестерину, а також допомагає контролювати частоту серцевих скорочень і регулює кров’яний тиск.

До того ж, з кавуна можна приготувати велику кількість різноманітних страв. Як правило, їх просто з’їдають свіжими, але вони також можуть бути використані в десертах (наприклад, фруктові салати) і напоях, бути приготовлені на грилі або зварені. Наприклад, в деяких регіонах з кавуна готують нардек ( «кавуновий мед»), упарюючи кавуновий сік до густоти меду. До речі, не пропадають і скоринки від кавуна – виявляється, з них варять варення або маринують.

Тож святкуйте Міжнародний день кавуна весело та смачно!